Publié le 29/11/2019

Le Comté de Sonoma
toujours debout

Après des feux de forêt ayant ravagé des zones toutes proches, deux établissements Relais & Châteaux renaissent.

Le Comté de Sonoma | toujours debout

Les Mars se trouve à Healdsburg, l'une des plus petites villes des États-Unis, empreinte de toute la magie de la région viticole de Sonoma,

Après des feux de forêt ayant ravagé des zones toutes proches, deux établissements Relais & Châteaux renaissent.

Au Nord du Comté de Sonoma, voilà un paysage que l’on croirait tout droit sorti d’un conte de fées. Les vendanges vivent leurs derniers jours et à proximité des vignobles, les raisins en fermentation emplissent l’air d’une douce odeur. Dans les restaurants de Healdsburg et de Geyserville, les chefs élaborent des plats à base de courge et de blette fraîche, donnant vie à des œuvres d’art qui vous mettent l’eau à la bouche une fois présentées sur l’assiette. La nuit tombée, un ciel limpide sert de toile de fond à d’innombrables étoiles scintillantes. Laissez vos yeux s’attarder et vous devriez apercevoir une météorite illuminer la voûte céleste.
 

La ferme de SingleThread, située à une dizaine de kilomètres de l'auberge, fournit des légumes, des fruits, des herbes, des fleurs, du miel, des œufs et de l'huile d'olive aux cuisiniers du restaurant.


Pourtant, c’est bien la même région qui a été menacée le mois dernier par l’incendie dévastateur Kincade Fire. Le feu a détruit plus de 140 foyers ainsi qu’une grande partie d’un domaine viticole historique, en ravageant plus de 30 000 hectares dans un secteur majoritairement inhabité à l’extrémité nord-est du comté.

Aujourd’hui, cette partie du vignoble californien renoue avec sa beauté et son dynamisme passés.

Le moment est donc parfaitement bien choisi pour prendre soin de soi aux deux adresses Relais & Châteaux situées non loin de là : l’établissement primé Single Thread Farms, Restaurant & Inn, à la fois auberge, ferme et restaurant, et l’hôtel Les Mars.
 

SingleThread Farm, l'exploitation agricole au milieu des vignobles du Comté de Sonoma.
Bill Foley, le propriétaire de l'Hotel Les Mars possède des vignobles connus localement tels que Chalk Hill Winery.


Le chef cuisinier Kyle Connaughton, également copropriétaire de la première adresse et qui s’est vu décerner 3 étoiles au Guide Michelin cette année, déclare que son équipe et lui accueillent les visiteurs « à bras ouverts », que ce soit dans leur établissement ou dans le comté en général.

« Nous pouvons maintenant revenir à l’hospitalité qui a fait notre renommée. », dit-il, mentionnant le dîner en 11 temps que propose son restaurant ainsi que l’extraordinaire liste d’aménagements réalisés par des artisans et des ouvriers locaux dans l’auberge de cinq chambres. « Nous nous sommes toujours considérés comme la vitrine de tout ce que le Comté de Sonoma peut offrir, et cela n’a jamais été plus vrai qu’aujourd’hui. »
 

Le chef Kyle Connaughton et son épouse Katina gèrent la petite exploitation agricole de SingleThread depuis 2016.
Kyle Connaughton travaille avec style les produits de la ferme pour une cuisine fusion.
Les cuisines ouvertes sur la salle, du restaurant SingleThread.


Brian Sommer, directeur général de l’établissement Les Mars composé de 16 chambres, acquiesce.

« Tout ici évoque ce que cela a toujours été : un endroit sûr, confortable et doté d’un luxe incroyable. » affirme-t-il. « Ce lieu a toujours constitué pour nos invités un substitut à leur chez-eux et il en va de même à présent. »

À l’hôtel Les Mars, l’expérience a même incontestablement gagné en intimité : l’établissement a récemment transformé sa bibliothèque toute de bois vêtue en un salon où les convives peuvent de temps à autre faire des dégustations de vins.
 

Les Mars est un bel hôtel particulier dont les détails se distinguent: antiquités des XVIIIe et XIXe siècles, gravures anciennes, marbre dans les salle de bains, fauteuils Louis XV, tapisserie flamande du XVIIe, lambris de noyer, livres reliés de cuir dans la bibliothèque...


Les liens de la Communauté du Comté de Nord Sonoma se sont renforcés au travers de cette épreuve et les deux établissements Relais & Châteaux ont joué un rôle prépondérant. Messieurs Sommer et Connaughton sont tous deux devenus les membres actifs d’un groupe local qui rassemble les chefs d’entreprise d’Healdsburg. Ensemble, ils font passer le message d’un retour à la normale dans leur ville magnifique.

En outre, le propriétaire de l’hôtel Les Mars Bill Foley, qui possède également des vignobles connus localement tels que Chalk Hill Winery, Lancaster Estate et Banshee Wines, a fait un don de 500 000 dollars à trois organismes caritatifs. Ces derniers viennent en aide aux personnes touchées par cet incendie et contribuent à remettre la région d’aplomb.

À l’approche des fêtes de fin d’année, les deux établissements continueront à mettre tout en œuvre pour attirer les visiteurs dans le Comté de Sonoma.

« Les terres du vin ne sont pas synonyme de terres du feu, » assure M. Connaughton. « La vie est toujours aussi agréable ici. Et la vie continue. »

 

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