Publié le 31/01/2019

Le Colorado
sous la neige

Si je me suis aventurée dans cette région calme du Grand Ouest américain, au sud du Colorado, c'est justement pour découvrir l’hiver à Dunton Hot Springs. La saison enneigée est peut-être le secret le mieux gardé de cette ancienne ville minière reconvertie en resort rustique de luxe.

Le Colorado |sous la neige

Si je me suis aventurée dans cette région calme du Grand Ouest américain, au sud du Colorado, c'est justement pour découvrir l’hiver à Dunton Hot Springs. La saison enneigée est peut-être le secret le mieux gardé de cette ancienne ville minière reconvertie en resort rustique de luxe.

Si je me suis aventurée dans cette région calme du Grand Ouest américain, au sud du Colorado, c'est justement pour découvrir l’hiver à Dunton Hot Springs. La saison enneigée est peut-être le secret le mieux gardé de cette ancienne ville minière reconvertie en resort rustique de luxe. Du mois de décembre jusqu’au début du printemps, ses treize chalets en rondins de bois taillés à la main ressemblent à un décor de film de Clint Eastwood piégé dans une boule à neige. 

Sous mon verre de whisky George Dickel, je découvre les noms de Butch Cassidy et de son acolyte Sundance Kid gravés sur le bar en bois rustique du saloon. Je sirote quelques gorgées pour me préparer à tout un après-midi d’aventure. Cette année, l’ancienne skieuse de fond olympique Wendy Wagner a aidé Dunton à concevoir un parcours nordique de 5 kilomètres que l’on peut rejoindre dans le confort d’une chenillette rouge cerise ou en motoneige. Je choisis la seconde option et me retrouve vingt minutes plus tard dans un paysage solitaire immaculé, à glisser derrière Josh Butson, le guide du parcours nordique.

Aujourd’hui, nous nous sommes embarqués dans ce que Josh appelle en plaisantant « le triathlon de Dunton ». De retour au chalet, nous échangeons nos skis pour des raquettes et nous nous frayons un chemin devant les écuries en levant haut les genoux pour parcourir le bien nommé Winter Trail qui serpente à travers des collines de pins et de trembles.

Nous terminons notre trek au pied d’une cascade gelée, dernier décor du triplé d’activités du jour. Josh m’aide à chausser des crampons et à boucler un harnais, puis me tend des piolets. Je lève des yeux intimidés vers le mur de glace à l’éclat bleuté, mais grâce aux instructions de Josh (« Balance-toi, plante ton piolet, monte… et ne regarde pas en bas »), je grimpe centimètre par centimètre comme un Spider-Man polaire. Ma récompense après l’effort ? Un bain dans les eaux riches en minéraux de sources chaudes datant du XIXe siècle.

Depuis la saison dernière, le resort propose aussi des activités hivernales d’inspiration européenne au Dunton River Camp voisin : le parfait antidote à une première journée haute en adrénaline. Après un petit déjeuner à base d’œufs pochés et de hachis de légumes-racines, je m’emmitoufle pour aller faire connaissance avec Pat et Paul, deux percherons. Ces solides chevaux de trait ont été récemment recrutés pour proposer aux clients des promenades en traîneau vintage dans les prairies enneigées. Pelotonnée dans des couvertures, je me laisse bercer par le silence de la nature pendant une balade d’une heure.

De retour à la ferme, de généreux mugs de chocolat chaud font office d’amuse-bouche sucré avant la fondue traditionnelle qui m’attend pour le déjeuner. On trempe des piques de pommes de terre et de champignons dans le gruyère bouillonnant pendant que des cubes de filets de wapiti et d’aiguillettes de bœuf cuisent dans un bouillon aux cèpes. En dessert, fondue au chocolat accompagnée de guimauves et de fruits rouges. Parfaitement rassasiée, je m’installe confortablement au coin du feu en me demandant si les pouvoirs guérisseurs des sources chaudes de Dunton sont efficaces contre la somnolence postprandiale. Je n’ai qu’un seul moyen de le savoir.

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