Vous êtes au Relais San Maurizio

Les meilleurs hôtels à la campagne sont souvent très bien placés. Et dès votre arrivée, vous comprendrez pourquoi ils se trouvent là et tomberez immédiatement sous le charme du site. Au Relais San Maurizio, la raison est évidente.

Les meilleurs hôtels à la campagne sont souvent très bien placés. Et dès votre arrivée, vous comprendrez pourquoi ils se trouvent là et tomberez immédiatement sous le charme du site. Au Relais San Maurizio, la raison est évidente.

Vous y parviendrez après avoir traversé et monté progressivement, par une route étroite, l’une des nombreuses collines de la vallée des Langhe. Lorsque vous aurez atteint le sommet, vous trouverez la lumière et l’air plus légers, un certain ralentissement du rythme, tranquillité et sérénité. Et puis vous découvrirez cet ancien monastère construit au 16e siècle, constitué d’une série de bâtiments accueillants en pierres et stuc, ainsi que d’une ancienne église.

Il y a de grands jardins, d’immenses vieux arbres, des petits sentiers, un confortable patio d’où l’on peut regarder le lever de soleil et un autre pour regarder le coucher de soleil. La propriété occupe entièrement le sommet de la colline, avec vue panoramique à 360°. En soi, l’hôtel est un monde à lui seul, une véritable retraite que vous n’aurez évidemment pas envie de le quitter de sitôt.

 

Cette région du Piémont est connue pour ses vins légendaires (la ville de Barbaresco est tout près). Ses vignes à perte de vue, vous le rappellent – et vous pouvez presque toucher tant elles sont proches de la route. La région est aussi connue pour sa cuisine – première productrice de riz d’Italie. 

Mais elle est surtout renommée pour ses truffes blanches d’Alba à déguster sur des œufs au petit déjeuner, une salade à midi ou encore avec des pâtes au dîner.   Le restaurant Guido da Castigliole, une étoile Michelin, situé au niveau inférieur et bordé de pierres, reste le point culminant de toute visite. Imaginez … L’hiver, pendant que vous dégustez de spectaculaires versions contemporaines de plats régionaux, le feu de cheminée réchauffe doucement la salle …

La carte des vins répertorie, elle, quelques vieux Barolos et Barbarescos. Une ne belle opportunité pour découvrir une bouteille exceptionnelle mais aussi des versions plus modernes de ces vins classiques. Le sommelier vous aidera à découvrir de nouveaux producteurs passionnants. 

Après le dîner vous aurez peut-être envie de goûter une grappa affinée (une suffira !) ou un cigare de la collection et vous aurez raison de penser que vous avez passé une excellente journée (et bu sans doute bien plus que les moines qui habitaient les lieux à l’époque). 

Chaque matin le brouillard se lève sur la vallée. Vous commencerez peut-être votre journée par faire un tour au spa ou quelques brasses dans la piscine ; ou alors boire un thé sur une chaise longue de la terrasse en contemplant la vallée. Connu pour les pouvoirs curatifs de son eau, le spa du Relais San Maurizio est une destination recherchée.

L’hôtel est ouvert toute l’année. Il y a une piscine de plein air sur la terrasse et d’interminables promenades à faire avec de magnifiques points de vue. J’y étais en hiver et c’était très agréable : nous avons aimé déjeuner au coin du feu et il faisait suffisamment bon pour apprécier un café à l’extérieur. 

Lorsqu’on flâne en soirée dans ce havre de paix, le choix des moines pour l’emplacement de cet ancien monastère semble évident. Ils ont montré le chemin, mais il était inévitable que de nombreux voyageurs, puissent dans leurs pas, faire depuis le pèlerinage.