Vous êtes au Relais San Maurizio

Les meilleurs hôtels à la campagne sont souvent très bien situés. Dès votre arrivée, vous comprendrez pourquoi, et tomberez immédiatement sous le charme. Au Relais San Maurizio, la raison est évidente.

Les meilleurs hôtels à la campagne sont souvent très bien situés. Dès votre arrivée, vous comprendrez pourquoi, et tomberez immédiatement sous le charme. Au Relais San Maurizio, la raison est évidente.

On y parvient après avoir cheminé sur une route étroite de l'une des nombreuses collines de la vallée des Langhe. Au sommet, le temps ralentit, la lumière et l’air deviennent plus légers ; tout y est tranquille et serein. C'est dans ce cadre, que l'on découvre cet ancien monastère construit au 16e siècle, constitué d’une série de bâtiments en pierres et stuc, ainsi que d’une ancienne église.

Il y a de grands jardins, d’immenses vieux arbres mais aussi des petits sentiers et de confortables patios d’où l’on peut regarder les levers et couchers de soleil. La propriété occupe ainsi entièrement le sommet de la colline, avec une vue panoramique à 360°. L’hôtel est un monde à lui seul, une véritable retraite que vous n’aurez évidemment pas envie de quitter de sitôt.

 

Cette région du Piémont est connue pour ses vins légendaires (la ville de Barbaresco est tout proche). Ses vignes à perte de vue, que vous pouvez presque toucher tant elles sont proches de la route, vous le rappellent d'ailleurs. La région, première productrice de riz d’Italie, est aussi connue pour sa cuisine. 

Mais elle est surtout renommée pour ses truffes blanches d’Alba à déguster sur des œufs au petit déjeuner, une salade à midi ou encore avec des pâtes au dîner. Le restaurant Guido da Castigliole, une étoile Michelin, situé en contrebas et bordé de pierres, reste le point culminant de la visite. L’hiver, pendant que vous dégustez des plats régionaux revisités, le feu de cheminée réchauffe doucement la salle …

La carte des vins répertorie quelques vieux Barolos et Barbarescos. Une opportunité pour découvrir des bouteilles exceptionnelles mais également des versions plus modernes de ces vins classiques. Le sommelier vous aidera à découvrir de nouveaux producteurs passionnants. 

Après le dîner, vous aurez peut-être envie de goûter une grappa affinée (une suffira!) ou un cigare de leur collection. Vous aurez raison de penser que vous avez passé une excellente journée (et bu sans doute bien plus que les moines qui habitaient les lieux à l’époque). 

Chaque matin le brouillard se lève sur la vallée. Vous commencerez peut-être votre journée par faire un tour au spa ou quelques brasses dans la piscine ; ou par boire un thé sur une chaise longue de la terrasse en contemplant la vallée. Connu pour les pouvoirs curatifs de son eau, le spa du Relais San Maurizio est une destination recherchée.

L’hôtel est ouvert toute l’année. Il y a une piscine de plein air sur la terrasse et d’interminables promenades à faire avec de magnifiques points de vue. J’y étais en hiver et c’était très agréable : nous avons aimé déjeuner au coin du feu et il faisait suffisamment bon pour apprécier un café à l’extérieur. 

Lorsqu’on flâne en soirée dans ce havre de paix, le choix des moines pour l’emplacement de cet ancien monastère semble évident. Ils ont montré le chemin, mais il était inévitable que de nombreux voyageurs, puissent dans leurs pas, faire le pèlerinage.