Pura vida Costa Rica !

"Pura vida !" Ce sont les premiers mots qui nous accueillent au Costa Rica. Cette expression très populaire se traduit par « pure vie ». Les habitants l'emploient pour accueillir les touristes, mais c'est lorsque vous découvrez les innombrables richesses de ce pays qu'elle prend tout son sens.

Pura vida Costa Rica !

"Pura vida !" Ce sont les premiers mots qui nous accueillent au Costa Rica. Cette expression très populaire se traduit par « pure vie ». Les habitants l'emploient pour accueillir les touristes, mais c'est lorsque vous découvrez les innombrables richesses de ce pays qu'elle prend tout son sens.

J'ai quitté la ville agitée et effervescente d’Alajuela, où se trouve l’aéroport de Juan Santamaria, pour pénétrer dans ce qui ressemble, après quelques minutes de route, à un eden intact, offrant à profusion de gigantesques montagnes vertes et des vues panoramiques spectaculaires. Les routes sinueuses font partie de l’aventure, la végétation luxuriante, presque préhistorique, orne les bords de la route et donnant l’impression de traverser des jardins botaniques. Une heure et demie après avoir quitté l’aéroport, j’arrive dans un endroit paradisiaque : El Silencio Lodge and Spa.

Minuscule vallée nichée dans les montagnes, El Silencio est un hôtel respectueux de l’environnement. Il englobe une zone immense où abondent une nature riche ainsi qu’une faune variée. La durabilité et le soutien à la communauté locale sont au cœur de l’activité. Incroyablement chaleureux et professionnel, le personnel m’a accueillie avec un grand sourire… et un smoothie rafraîchissant à l’ananas et à la menthe poivrée !

Située à l’écart, la villa privée nous accueille dès l’entrée avec de grands canapés qui invitent à paresser tout l'après-midi avec un bon livre. Par les grandes baies vitrées, un balcon magnifique surplombe les gigantesques montagnes vertes. C’est là où nous aimons prendre notre première tasse de leur délicieux café tous les matins, en observant les colibris voler. L’immense lit drapé de blanc trône face aux larges portes-fenêtres, dominant la vallée. La double salle de bains est équipée d'une douche écologique et d’un jacuzzi privé ouvert, entouré de bambou. Lorsqu’on s’y glisse le soir, les animaux de la jungle nous jouent une sérénade et les lucioles dansent. Un spectacle extraordinaire.

À l’heure de passer à table, notre choix se porte sur le restaurant traditionnel costaricien qui sert une sélection de délicieux plats simples, préparés avec des ingrédients frais et biologiques, pour la plupart cultivés sur place. El Silencio possède plusieurs élevages de truites et de magnifiques rivières bien peuplées d’où proviennent tous les poissons servis au restaurant, quelques-uns des plus frais et des plus succulents que j’ai jamais mangés.

Le restaurant Ventanas (« fenêtres » en français) est installé dans le bâtiment principal. Il tient son nom des immenses fenêtres allant du sol au plafond, et surplombe l'un des nombreux étangs à truites, la rivière bruissante et les terrains soigneusement entretenus, agrémentés d’une pagode romantique pour des occasions plus particulières. El Silencio offre une sélection savoureuse de merveilles gastronomiques absolument délicieuses et préparées avec amour et propose de dîner aux chandelles. Romantique et à ne pas manquer !

Le terme « domaine de l’hôtel » semble manquer d’envergure lorsque l’on parle d’un tel espace. Dans une vallée entourée de collines dessinant des courbes de chaque côté, deux sentiers mènent à des cascades époustouflantes, l'une des curiosités de Toro Amarillo, la région où se tient El Silencio. Le « sentier de la mélodie » est plat et facile à emprunter, tandis que le « sentier du mystère » est un peu plus ardu… mais la récompense n’en est que plus gratifiante : des cascades spectaculaires au milieu de paysages d’époque jurassique, dont les chutes d’eau de montagne glaciale et cristalline de 125 mètres se déversent dans la lagune.

Une passerelle couverte mène à un pont traversant la rivière et vous entraîne vers différents jardins soigneusement entretenus, parmi lesquels un jardin de plantes médicinales, un jardin de colibris, et un petit sentier naturel conduisant à un spa magnifique. Installé au cœur des jardins dans un ensemble de bâtiments en bois poli de style balinais, le spa confère une sensation de calme et de détente parfaitement adaptée aux traitements proposés.

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