La majesté du Rajasthan

Joann Pai nous fait découvrir les richesses de l'Inde. Sa première escale est le Suján Sher Bagh, blotti au coeur de la réserve naturelle de Ranthambhore dans le Rajasthan. C'est l'endroit idéal pour croiser des tigres et faire l'expérience du camping de luxe à la mode des années 20.

La majesté du Rajasthan

Joann Pai nous fait découvrir les richesses de l'Inde. Sa première escale est le Suján Sher Bagh, blotti au coeur de la réserve naturelle de Ranthambhore dans le Rajasthan. C'est l'endroit idéal pour croiser des tigres et faire l'expérience du camping de luxe à la mode des années 20.

J’ai toujours rêvé d’aller en Inde, pour ses couleurs, ses textures, et sa cuisine bien sûr ! J’étais folle de joie à l’idée de faire mon premier voyage à travers la majestueuse région du Rajasthan pour visiter trois établissements Relais & Châteaux très différents : un lodge safari de luxe, un palais royal et un château au milieu des dunes de sable. 
 


En arrivant à notre première destination, l’hôtel Sher Bagh situé dans le parc national de Ranthambhore, l’un des quatre établissements de luxe Sujan en Inde, nous avons été accueillis avec enthousiasme par le personnel qui nous attendait avec des serviettes chaudes, du champagne et de la limonade rafraîchissante préparée sur place.
 


Nous avons été reçus par Piyush, le garde forestier résident qui nous a fait visiter l’hôtel, qui nous rappelle les camps de safari des années 1920. Il compte dix tentes en toile cousues main et deux suites avec jacuzzi et piscine privée, ainsi qu’une bibliothèque et de sublimes espaces extérieurs pour se détendre et se reconnecter avec la nature. Nous nous sommes délectés du chant des oiseaux et des singes qui couraient partout à travers le camp ! Piyush nous a conseillé de toujours nous promener à deux, car il arrive que les tigres passent faire une petite visite. Il était ravi de nous montrer les images d’animaux prises par les caméras de vidéosurveillance.
 


À l’intérieur de notre tente, tout était décoré avec goût et nous donnait l’impression d’avoir fait un voyage dans le temps. Après avoir découvert l’élégante douche à effet pluie en laiton dans la salle de bains, j’ai compris que je n’aurais plus jamais la même vision du « camping ». Notre tente était aussi équipée d’accessoires dédiés à notre confort et à notre expérience : un plaid en polaire et des châles pour les soirées fraîches, des lanternes, une « sonnette de service » discrète pour appeler le majordome, ainsi que des guides sur la faune et la flore locales. Tout était prévu pour que nous passions le meilleur séjour possible.
 


Cet engagement envers la qualité s’exprime aussi en cuisine. Le domaine possède une ferme où on élève des vaches, des poulets et des chèvres, mais aussi un jardin potager biologique. L’hôtel possède un espace restaurant en intérieur, mais le personnel peut également aménager différents lieux de repas en plein air pour que les clients profitent à chaque fois d’une expérience différente. L’équipe nous a surpris en installant une table près de la piscine avec une vue sublime sur le parc national. Le menu propose un ensemble de plats occidentaux et indiens. Tout ce que nous avons mangé était délicieux ! Une fois rassasiés, Piyush nous a emmenés faire une promenade d’observation des oiseaux, suivie de mon tout premier safari.
 


La région compte plus de 350 espèces d’oiseaux différentes. Piyush a pris le temps de nous en montrer quelques-unes et nous a même expliqué leurs fascinants rituels d’accouplement ! En pénétrant dans le parc à bord de la jeep, j’écarquillais grand les yeux pour essayer de repérer des animaux. Nous avons rapidement vu des singes, des biches, des paons, des crocodiles et des chouettes. Notre guide animalier, qui semblait posséder un sixième sens, a repéré une tigresse du Bengale au loin en train de faire la sieste sous un arbre. En attendant patiemment qu’elle se réveille, notre adorable guide et chauffeur nous a offert du tchaï, des biscuits et du gâteau.
 


Au bout d’un moment, convaincus que la tigresse n’était pas près de sortir de sa sieste, nous avons poursuivi notre route en quête d’autres animaux. Peu de temps après, nous avons reçu un appel radio nous informant que la tigresse s’était réveillée ! Nous sommes revenus à toute vitesse vers le site d’origine, et après un petit tour, nous avons retrouvé la tigresse trônant fièrement de l’autre côté de la rivière. C’était grisant ! Un grand merci à Piyush de m’avoir prêté son appareil photo pour prendre la tigresse en gros plan ! L’enthousiasme et les connaissances des deux guides-chauffeurs ont rendu cette expérience inoubliable.
 


Au coucher du soleil, nous sommes rentrés au camp au moment où le personnel commençait à installer des lanternes et des bougies. C’était absolument magique. Chaque soir, l’équipe allume un feu de camp autour duquel les clients peuvent prendre l’apéritif avant le dîner. C’est le moyen idéal de faire connaissance avec les autres clients et d’échanger sur nos aventures en safari. Nous avons regardé le chef préparer notre dîner sur le grill et dans le four tandoori en plein air. Il a même pris le temps de nous offrir un cours de cuisine sur la préparation du bharta, le caviar d’aubergine local. De délicieux hors-d’œuvre nous ont ensuite été servis autour du feu : poulet tandoori, boulettes de viande faites maison, mini-samossas, chou-fleur rôti avec sauce à la menthe.
 


Nous avons été conduits à notre table sous les étoiles, entourée de lanternes et de braseros. Nous avons dégusté un thali indien de six plats : poulet servi avec des piments rouges et de l’ail cuits au ghee, tomates farcies au fromage, gombo, carottes, daal aux lentilles et yaourt, le tout accompagné de riz. Divers nans fraîchement préparés nous ont été servis tout au long du dîner. Ils étaient plus croustillants que tous ceux que j’aie pu manger dans mon pays. Le chef nous a expliqué qu’ils moulaient leur propre farine sur place. Un dîner incroyable, avec des ingrédients de la meilleure qualité préparés à la perfection. J’étais au paradis culinaire. Le repas s’est conclu sur un pudding de lentilles chaudes aux noix et aux épices.

En revenant dans notre tente, nous avons découvert que des bouillotes avaient été placées dans nos lits pour les réchauffer : encore une touche pleine d’attention. Entre la gentillesse du personnel, l’expérience de nos guides de safari, la cuisine et le confort du campement, notre séjour au Sher Bagh a été exceptionnel. Le groupe Suján a redéfini notre vision du luxe.  
 

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