Publié le 04/03/2020

Au cœur des montagnes
à Blackberry Mountain

« À quand remonte votre dernière excursion en pleine nature ? Je ne parle pas de vacances à la plage, mais d'un retour à la terre: un chalet dans la forêt, une confortable cabane en altitude... Installé à flanc de montagne, au cœur des Great Smoky Mountains, c'est ce qu'offre Blackberry Mountain. »

Au cœur des montagnes |à Blackberry Mountain

« À quand remonte votre dernière excursion en pleine nature ? Je ne parle pas de vacances à la plage, mais d'un retour à la terre: un chalet dans la forêt, une confortable cabane en altitude... Installé à flanc de montagne, au cœur des Great Smoky Mountains, c'est ce qu'offre Blackberry Mountain. »

Dès la route qui mène à cette propriété isolée après cinq kilomètres de méandres à travers les bois du Tennessee, on sent que la nature est ici le service principal. Pour tout dire, la famille Beall — propriétaire de cet établissement Relais & Châteaux et de sa grande sœur Blackberry Farm — a consacré 1100 de ses 2100 hectares dans les Great Smoky Mountains à la conservation, pour que la terre et ses hôtes coexistent en harmonie.
 


À votre arrivée, on vous tend une carte des sentiers du domaine et un guide pratique avec des conseils allant de la meilleure méthode pour trouver le nord géographique à des techniques pour sculpter le bois. Cette sobre transmission marque votre entrée dans le monde de Blackberry Mountain…
 

Des activités très nature
 


Tout au long du séjour, on est encouragé à passer autant de temps que possible dehors : randonnées, VTT, escalade… les guides de la maison se tiennent prêts à vous entraîner dans l’aventure de votre choix tout en veillant à ce que vous en profitiez au maximum. Le VTT, par exemple, est orchestré par des experts du cyclisme qui calibrent la difficulté à votre convenance.

Il faut également mentionner la plate-forme extérieure de yoga, au-dessus des montagnes, et les balades privées. Même les activités d’intérieur donnent l’impression d’avoir lieu en pleine forêt. Le studio où se tiennent les séances de bain sonore et de yoga offre par ses larges fenêtres des vues imprenables sur les oiseaux. La paroi d’escalade se trouve dans un bâtiment avec un mur rétractable et l’on peut observer les arbres tout en courant sur le tapis de la salle de sport.
 

Une architecture durable en osmose avec le paysage


Outre les activités, les logements sont aussi tournés vers la nature : cabanes et cottages sont construits pour s’adapter au terrain et non l’inverse. Le cottage que j’occupe a été bâti à flanc de coteau, à partir de pierres extraites sur le domaine, me donnant l’impression de ne faire qu’un avec la montagne. Les vues plongeantes dégagées depuis le lit, la baignoire ou le jacuzzi en plein air ne manquent pas de nourrir ce sentiment harmonieux de ne faire qu’un avec la terre.

L'équipe de construction a fait un travail incroyable en travaillant des matériaux durables pour créer une architecture centrée sur la nature, tout en créant des éléments modernes et captivants.




Une expérience unique


Le restaurant Firetower arbore une paroi entièrement vitrée, et toutes les tables sont tournées vers la vallée. Dans le chalet principal, un salon-véranda laisse entrer une douce brise, sans oublier la vue panoramique du restaurant Three Sisters.

Les choix culinaires subliment eux aussi cette idée de vie au grand air. Le menu se concentre sur des ingrédients simples, naturels et sains, afin de nourrir le corps pour une journée d’aventures. Petit déjeuner et dîner sont inclus dans le prix de la nuitée. Vous trouverez des plats à emporter, si vous avez besoin d’un en-cas.

À travers cette expérience, j’ai eu l’impression de vivre à la fois dedans et dehors — un parfait exemple du lien privilégié qu’entretient Relais & Châteaux avec la nature. Leur engagement à protéger et préserver ces sites incroyables nous offre l’occasion de redécouvrir cette joie enfantine tout en gardant nos sensibilités d’adultes.

 

Photos: © Jordi Lippe-McGraw et Blackberry Mountain

 

INFORMATIONS

 
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