72h dans le Bordelais avec
l'instagrammeuse Whitney Valverde

Depuis le temps que ces vignes et domaines en photo sur tant de flacons me faisaient rêver… Avec Relais & Châteaux et ses expériences hors pair, j’ai pu enfin explorer cette région viticole mythique dans les plus belles conditions. Une escapade romantique entre histoire, gastronomie et œnologie.

72h dans le Bordelais avec |l'instagrammeuse Whitney Valverde

Depuis le temps que ces vignes et domaines en photo sur tant de flacons me faisaient rêver… Avec Relais & Châteaux et ses expériences hors pair, j’ai pu enfin explorer cette région viticole mythique dans les plus belles conditions. Une escapade romantique entre histoire, gastronomie et œnologie.

Prendre le pouls de la région à l'Hostellerie de Plaisance

Notre aventure a débuté à Saint-Émilion, site médiéval classé au Patrimoine mondial de l’Unesco. Arrivés à l’Hostellerie de Plaisance, nous avons déjeuné d’un assortiment de plats français classiques modernisés, à la façon des pique-niques gourmets du début du siècle dernier. 

On nous a ensuite conduits à travers le prestigieux et majestueux vignoble de Château Pavie, dont le vin est un Premier Grand Cru Classé A. L’un des secrets de son incroyable merlot est un lac naturel caché sous la roche calcaire qui donne au raisin des arômes à nul autre pareils. J’ai particulièrement apprécié la visite de la cave, inspirée d’une ancienne gare, qui produit plus de 100 000 bouteilles par an. 

Le domaine se compose d’un bâtiment principal, qui comprend des chambres avec vue sur le village, et d’une extension dans les vignes, avec d’autres chambres. C’est dans l’une de ces dernières que nous avons passé la nuit. Depuis ma fenêtre, j’ai adoré regarder les derniers rayons du soleil danser à travers les feuilles de vigne…

Le soir, un dîner deux étoiles au Michelin nous attendait à La Table de Plaisance, préparé par le talentueux chef Ronan Kervarrec. Les fruits de mer servis avec leur écume ont ouvert le bal d’un style culinaire en apparence simple mais très exigeant. Puis nous avons dégusté un homard de Bretagne, suivi d’un far breton et d’une gavotte sublime. Le tout accompagné des meilleurs bordeaux, dont un inoubliable Saint-Émilion 2001 Premier Grand Cru Classé de Château Pavie.

 

Balade dans les ruelles pavées de Saint-Émilion.
Le chef Ronan Kervarrec propose une cuisine "bien-être" qui éveille les sens.
Coucher de soleil sur les vignes à l'Hostellerie de Plaisance.


Manger des cannelés et dormir au Saint-James

Le lendemain matin, nous avons mis le cap sur le Saint-James, petit bijou architectural contemporain signé Jean Nouvel. Chaque chambre y possède sa propre extravagance : l’une décorée d’une Harley Davidson, l’autre équipée d’un jacuzzi sur la terrasse… La mienne, moderne et arty, donnait sur la petite vigne qui ne produit que 500 bouteilles très spéciales par an. Le personnel nous a accueillis avec de délicieux cannelés. Moelleux à l’intérieur, caramélisés à l’extérieur, ces petits gâteaux sont devenus une obsession !

À 40 minutes de route de là, le Cap Ferret, et plus précisément la baie d’Arcachon, nous attend avec Les Pinasses du Bassin. Nous avons fait une balade romantique sur une de ces longues embarcations traditionnelles en bois le long de la côte, tout en mangeant des huîtres et des crevettes.

Le soir, le chef Nicolas Magie nous a invités en cuisine où j’ai pu vraiment apprécier le travail et les efforts déployés pour la création d’un repas parfait. L’œuvre d’art que représentait chaque plat de notre menu dégustation reflétait la culture et les traditions de la région. Mon préféré ? La pizza déconstruite aux artichauts croustillants à la barigoule et bœuf Cecina de León. Dans l’esprit de la meilleure cuisine française, nous avons dégusté un foie gras léger, suivi de caviar, d’un pigeon rôti aux artichauts et son jus de réduction de betterave. Notre sélection de vins, déjà exquise, a été sublimée par la présence enthousiaste du producteur.

 

Les bâtiments construits en 1989 par le célèbre architecte Jean Nouvel abritent le Saint-James. La piscine de 25 mètres de long au milieu des vignes est l'endroit idéal pour se détendre.
Nicolas Magie, le chef talentueux du Saint-James Bouliac cuisine dans le respect de son terroir et des traditions gastronomiques de la région.
En 2019, pour la 6ème année consécutive la table de Nicolas Magie a été récompensée d'une étoile au Guide Michelin.
Merci à l'équipe chaleureuse du restaurant pour nous avoir concocté un repas inoubliable.


Déjeuner et boire un verre au Château Cordeillan-Bages

Le troisième jour, nous avons rejoint l’hôtel Château Cordeillan-Bages, un manoir dont l’architecture remonte aux XVIIe et XIXe siècles. Il est situé près de Pauillac, dans un paysage semblant tout droit sorti d’un conte de fées, surtout lorsque le soleil se couche au milieu des vignes, entre des châteaux parfaitement conservés…

Nous avons visité les caves de Cordeillan-Bages où nous avons d’abord reçu des explications sur le terroir et la manière dont l’environnement de la région influence le goût du vin. Puis nous avons testé plusieurs vins avant de créer notre propre assemblage. Ni qualifiée ni même amatrice éclairée, j’ai simplement choisi des saveurs que j’aimais. Le résultat a été validé par le sommelier, le bonheur !

Un autre déjeuner étoilé au Michelin nous attendait. Le chef Julien Lefebvre concocte ses œuvres d’art culinaires à partir de produits frais locaux pour soutenir les producteurs de la région. La créativité de l’équipe était évidente, à l’image de la caille rôtie en croûte de céréales ou du croissant de navet – original, magnifique et absolument délicieux.

Le Château Cordeillan-Bages peut aussi organiser une dégustation de bordeaux et de plats locaux au bord de l’estuaire, pour profiter de la sérénité ambiante et des doux bruits de la nature.

 

Le chef étoilé Julien Lefebvre propose une cuisine généreuse et contemporaine pour laquelle il aime travailler des accords avec les vins avec du domaine.
Aux portes de Bordeaux et adossé au Château Lynch-Bages, grand cru classé de Pauillac, Cordeillan-Bages est une chartreuse confidentielle du XVIIe siècle. 
Viniv permet d’accéder à l’art de la vinification et de créer sa propre cuvée. Avec l’aide des conseils avisés de l’équipe Lynch-Bages, j'ai pu choisir mes cépages et parcelles préférées pour réaliser mon  assemblage personnalisé. 
Avec une carte riche de 1500 références, le sommelier de Cordeillan-Bages propose des grands crus bordelais ainsi qu’une belle sélection de vins d’ailleurs.


Créer son vin à la Grande Maison de Bernard Magrez

À ce stade, vous pensez sans doute qu’il est impossible de boire et de manger davantage, mais la cuisine était si légère et les vins si bons que j’étais parée pour notre dernière soirée dans le Bordelais. Pour commencer, nous avons assisté à une masterclass avec Bernard Magrez, qui assemble les vins à La Grande Maison, à Bordeaux. J’ai créé mon propre vin en assemblant les cépages que j’adore, jusqu’à l’embouteiller, le nommer et le sceller. Bien sûr, je l’ai baptisé Whitney’s Wonderland !

Notre soirée s’est conclue de l’autre côté de la rue, au restaurant La Grande Maison Pierre Gagnaire. Le chef Jean-Denis Le Bras nous a invités à découvrir l’impeccable cuisine et à assister à la naissance des miracles… Inutile de préciser que ce fut l’un des meilleurs dîners de ma vie, avec un service exceptionnel. Notre menu « L’art de vivre le vin » comprenait du bar sauvage glacé servi avec des couteaux de mer et une mayonnaise au chou-fleur, des gambero rosso grillées et marinées à l’amontillado, du bar sauvage au plancton, ainsi que les desserts mondialement célèbres de Pierre Gagnaire. Si vous êtes en quête de romantisme et d’élégance pour une occasion spéciale, on ne fait pas mieux.

 

Ma bouteille de vin personnalisée contient l'assemblage de cépages que j'ai choisi.
Immersion dans les cuisines de La Grande Maison Pierre Gagnaire
L’art de la haute cuisine s’incarne ici par la table d’exception de Pierre Gagnaire. 


Déguster dans du Lalique au Château Lafaurie Peyraguey

La conclusion idéale de cette expérience magique ? la visite du discrètement luxueux Château Lafaurie-Peyraguey, entièrement décoré de cristal Lalique, des meubles et fauteuils aux plafonds et lustres. Les fenêtres majestueuses de ses chambres romantiques et élégantes donnent sur les vignes, gage d’une sensation totale de calme et de paix. Avec seulement dix chambres et trois suites, l’attention aux détails et un traitement royal des clients sont garantis.

Ce terroir se trouve au cœur du Sauternais, il est donc soumis à la fois à l’influence de la terre et de la mer, ce qui le rend exceptionnel. Pour preuve, le sauternes Premier Grand Cru Classé du domaine fait partie des cinq meilleurs du monde. Lors d’une promenade dans les vignes, nous avons découvert les méthodes utilisées pour cultiver cet extraordinaire nectar, jusqu’à son embouteillage dans d’élégants flacons décorés par Lalique.

Après une entrée remarquée, le chef étoilé Jérôme Schilling nous a présenté des amuse-bouche étonnants et appétissants sur des plats créatifs en cristal Lalique. Son menu dégustation – dont il sert souvent les plats en salle – comprenait une soigneuse sélection d’ingrédients tels que caviar, langoustines et ris de veau, tous servis avec… du sauternes ! Il faut dire que la grande variété de la vinothèque offre un large choix d’accords mets-vins.

 

La batisse du Château fut édifiée au XIIIème siècle et les premières vignes plantées il y a 400 ans. 
Le Château Lafaurie Peyraguey est une étape de charme pour goûter à la sérénité du paysage bordelais.
Moment découverte au cœur de l’histoire du domaine, le territoire de Sauternes, sa viticulture et le secret de l’élaboration de ses vins liquoreux.
Un lien particulier unit les vins du Château Lafaurie-Peyraguey au savoir-faire et au raffinement de la cristallerie Lalique. 
Le chef Jérôme Schilling aime bousculer les codes et multiplier les expérimentations avec le sauternes avec la complicité d’Adrien Cascio, chef sommelier.

 

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