Une expérience bourdonnante

Les terroirs ne sont pas qu’une affaire de vins : l’exposition interactive organisée par Relais & Châteaux cette semaine à Londres jette un jour nouveau sur le miel.

Une expérience bourdonnante

Les terroirs ne sont pas qu’une affaire de vins : l’exposition interactive organisée par Relais & Châteaux cette semaine à Londres jette un jour nouveau sur le miel.

Cela fait déjà plusieurs années que je note la présence de ruches dans les jardins et vergers ou sur les toits des hôtels où je séjourne un peu partout sur la planète. Remarquable en ce qu’il favorise une production locale, cet engagement l’est également dans un contexte où les abeilles meurent par millions à travers le globe.

Je n’ai donc pas été surprise d’apprendre que de nombreuses propriétés Relais & Châteaux parmi les 540 que compte l’association au niveau mondial se sont converties à l’apiculture et produisent leur propre miel - du Japon à la Nouvelle-Zélande et des États-Unis au Royaume-Uni.

©Addie Chinn pour Relais & Châteaux

Cet engagement des membres Relais & Châteaux pour les produits locaux et la biodiversité est célébré dans The Joy of Bees, une installation immersive proposée au grand public en cette fin de semaine à Londres. Mélange d’art et de dégustation, elle se tiendra sur les quatre étages d’une maison de ville et mettra à l’honneur des miels rares provenant de propriétés Relais & Châteaux.  L’expérience a été conçue par les designers et créateurs culinaires Bompas & Parr, en collaboration avec Dale Gibson et Sarah Wyndham Lewis, les experts en miel de Bermondsey Street Bees et lauréats 2016 du Great Taste Small Artisan Producer of the Year.

©Bermondsey Street Bees

A propos du processus de création de l’expérience immersive que vivront les visiteurs, Sam Bompas m’a confié : « Depuis des années je poursuivais cette idée de salle du trésor mais sans jamais en voir une qui me convainque : en général, elles évoquent moins les Mille et Une Nuits que, plus prosaïquement, le James Bond de Goldfinger. L’idée d’un trésor constitué de miels d’exception provenant de propriétés Relais & Châteaux à travers le monde a été une incroyable source d’inspiration pour moi. »

© Stephen Braun

Au-delà de ce trésor, on pourra également y découvrir un jardin intérieur odorant, une ruche permettant d’observer la vie des abeilles, de l’art contemporain inspiré des structures alvéolaires qu’elles construisent et des démonstrations de chefs.

Sam était particulièrement enthousiaste à propos de la collaboration avec Bermondsey Street Bees dont les experts ont supervisé la partie miel de l’évènement et conduiront les dégustations immersives au cours desquelles les visiteurs feront l’expérience des liens qui existent entre les terroirs Relais & Châteaux et les notes aromatiques de chaque miel.

Il promet un évènement unique en son genre : « C’est comme si l’on appliquait au miel les principes de dégustation du whisky. L’expérience et le savoir que nous avons acquis ces neuf dernières années sur toutes sortes de projets liés aux boissons ont été mis au service du miel. »

©Addie Chinn pour Relais & Châteaux

« Chez Bompas & Parr, nous sommes des généralistes : notre cœur de métier, c’est le travail sur l’expérience et les sens mais nous ne sommes en aucun cas des experts sur chaque type de nourriture - sauf sans doute sur les jellies [NDLT : dessert anglo-saxon traditionnel à base de gélatine, matière organique sur laquelle Bompas & Parr a travaillé et construit sa renommée]. Cela a donc été extrêmement enrichissant de travailler avec des spécialistes forts d’un savoir construit au fil du temps. Le miel est un sujet sans fin et Bermondsey Street Bees est un partenaire incroyable dans ce projet. J’ai énormément appris à leur côté ; j’ignorais par exemple que le miel est fabriqué à partir des pollens collectés sur 200 mètres autour de la ruche (et jusqu'à 3 km), ce qui en fait une véritable expression de son terroir. »

©Bermondsey Street Bees

Je laisserai le mot de la fin à Sam Bompas : « Nous savons tous que les abeilles se trouvent dans une situation dramatique et que chacun de nous a un rôle à jouer.  Avec cette installation, nous avons créé une évocation joyeuse de cette incroyable ressource. Célébrons-les dans la joie, un état d’esprit autrement plus motivant que la culpabilité. »

©Katie Scott

The Joy of Bees
19 Greek Street, Soho, Londres
Du 6 au 8 octobre 2016
Entrée : £9 par personne, frais de réservation inclus. Achat sur Billetto.
Les recettes des ventes seront reversées à l’Association des Apiculteurs Britanniques.

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