10 expériences à vivre à Hokkaïdo

Vertes forêts, pics montagneux, aromatiques whiskys, neige poudreuse, savoureux légumes, sources d’eau chaude… Impossible de lister tout ce qui fait que je retourne toujours avec plaisir sur l’île d’Hokkaïdo, la plus septentrionale de l’archipel japonais.

10 expériences à vivre à Hokkaïdo

Vertes forêts, pics montagneux, aromatiques whiskys, neige poudreuse, savoureux légumes, sources d’eau chaude… Impossible de lister tout ce qui fait que je retourne toujours avec plaisir sur l’île d’Hokkaïdo, la plus septentrionale de l’archipel japonais.

Mais voici déjà dix bonnes raisons de sauter dans un avion et commencer l’exploration.

1. Le lac Tōya
Entouré de montagnes et de forêts, c’est l’un des lieux les plus sereins d’Hokkaïdo. Une adresse en particulier ? Le douillet Café Jalibu, au bord du lac, où boire à petites gorgées un épais pho japonisé et un chai.
 

©Jesper Rautell Balle


2. La ville de Sapporo
C’est l’une des plus plaisantes du Japon, le détour s’impose. Les fruits de mer y sont excellents, le rythme apaisé et, essentiel pour moi : le quadrillage des rues, avec le parc Odori au centre, fait qu’il est impossible de s’y perdre.
 

 


3. Le mont Yōtei
Aussi appelé « mini mont Fuji » du fait de sa forme conique très régulière, le mont Yōtei est un autre incontournable, que ce soit sous la neige en hiver ou lorsqu’il se pare de couleurs automnales. Petit conseil : visitez le parc Fukidashi situé au pied du mont et prenez avec vous une bouteille en plastique vide pour goûter à l’eau de source qui en alimente les ruisseaux.
 

 


4. Niseko
Ce haut lieu du ski au Japon constitué de plusieurs stations de luxe jouit probablement de la meilleure qualité de poudreuse du pays. « Nous avons la parfaite combinaison géographique : des montagnes côtières et une basse altitude qui rendent la neige très humide » explique Tomoki Takaku, fondateur de Powder Company Guides. C’est aussi un joyau en été : densité touristique moindre, du vert à perte de vue, de nombreuses activités et de délicieux légumes.
 

 


5. Le parc Moerenuma
Un de mes parcs favoris. Le Moerenuma est un espace vert magique dessiné par l’iconique Isamu Noguchi à Sapporo. L’artiste a utilisé le terrain lui-même pour créer des œuvres d’art naturelles, magnifiques et audacieuses : reliefs aux douces courbes, forêts circulaires, sculptures géométriques de pierre…
 

 


6. Otaru
À une trentaine de kilomètres au nord-ouest de Sapporo, cette ville portuaire est une pause agréable : flânez le long du canal tout en visitant les magasins de verreries et boîtes à musique, typiques d’Otaru. Un autre must ? Le délicieux plat de nouilles soba et hareng au restaurant Yabuhan.
 

 


7. Le restaurant Molière
Caché dans une propriété élégante et discrète de Sapporo, le restaurant Molière est une référence gastronomique à Hokkaïdo. Exécutée avec style par de talentueux chefs, la cuisine française porte l’empreinte distincte d’Hokkaïdo.
 

 


8. Les whiskys Nikka
Comment le Japon est-il devenu l’un des premiers pays producteurs de whisky au monde ? Une visite de Yoichi, la distillerie historique des whiskys Nikka, vous révèlera tout. Imprégnez-vous de l’atmosphère des anciens bâtiments et des techniques traditionnelles, avant de terminer par une dégustation.
 

 


9. La station thermale Jozankei Onsen 
Il n’y a rien que j’aime autant qu’un long bain dans les sources d’eau chaude (onsen en japonais) et Hokkaïdo est l’endroit rêvé pour cela. Situé à moins d’une heure de voiture au sud-ouest de Sapporo, Jozankei Onsen comprend une douzaine de bains alimentés par des sources d’eau chaude, le tout dans un cadre spectaculaire.
 

 


10. Le festival de la neige de Sapporo
Chaque mois de février, Sapporo se transforme en pays des merveilles hivernal et la ville se couvre de sculptures de neige et statues de glace. Je ne parle pas simplement de bonhommes de neige : l’éventail des créations peut aller d’une vaste réplique d’Angkor Vat à un Dark Vador géant.
 

 
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