Publié le 18/12/2020

10 expériences hors-piste
en Amérique du Nord

L’hiver est sans doute l’une des saisons les plus magiques de l’année, propice à l’exploration de pentes enneigées. L’Amérique du Nord offre une foule d’activités pour profiter de la saison froide sans jamais chausser une paire de skis. Voici 10 expériences hors-piste pour s'évader sous les flocons.

10 expériences hors-piste |en Amérique du Nord

L’hiver est sans doute l’une des saisons les plus magiques de l’année, propice à l’exploration de pentes enneigées. L’Amérique du Nord offre une foule d’activités pour profiter de la saison froide sans jamais chausser une paire de skis. Voici 10 expériences hors-piste pour s'évader sous les flocons.

1. L’aventure avec un grand A

Le lieu : perché entre deux chaînes montagneuses au sud-est de Missoula, dans le Montana, The Ranch at Rock Creek conjugue prairies et collines arborées. L’endroit parfait pour découvrir de plus près la vie dans un ranch.

Aventures hivernales : avec près de 2700 hectares de topographie diverse et variée, les amoureux de la nature trouveront à coup sûr des expériences grisantes en plein air. Le ranch ne se contente pas d'offrir les remontées mécaniques et la location de skis à la Discovery Ski Area. Bien sûr, il y a les grands classiques : patins à glace, raquettes, motoneige à travers la forêt nationale toute proche et la luge. Mais les aventuriers dans l’âme pourront aussi s’adonner à d’autres activités, hors des sentiers battus : apprendre à tirer sur l’un des cinq stands de tir du ranch, ou extraire des saphirs aux côtés d’experts chevronnés. Et si vous avez juste l’intention de cocooner, le seul ranch éducatif classé 5 étoiles au guide Forbes Travel a prévu son propre saloon Silver Dollar sur réservation, avec un cinéma, une piste de bowling et un billard. Que les jeux commencent !

2. Damez le pion à la routine

Le lieu : The Little Nell se trouve au cœur même de l’action. À seulement une minute de marche de la montagne d’Aspen, rien de plus simple que d’explorer cette célèbre station de ski à partir de cette propriété cinq étoiles, cinq diamants, pour s’offrir une parenthèse bienvenue.

Aventures hivernales : l’établissement se trouve si près des montagnes que vous pourrez bénéficier d’un accès exclusif à des activités de saison particulièrement convoitées. Si les skieurs adoreront dévaler les pentes avant l’ouverture des pistes au public, les autres pourront faire un tour en dameuse, apprendre à en piloter une, voire damer les pistes en fin de journée avec la Ski Patrol d’Aspen Mountain.

3. Ode à la vie sauvage

Le lieu : le Triple Creek Ranch est la quintessence du Montana. Cette propriété de 12 000 hectares se trouve à 120 km au sud de Missoula, dans les Rocheuses.

Aventures hivernales : l’établissement all inclusive invite à se plonger en pleine nature sauvage. Au-delà des balades en motoneige et à VTT sur neige pour explorer l’immensité environnante, le ranch va plus loin dans la connexion avec la nature grâce à l’aide de quelques compagnons à quatre pattes. Un cow-boy vous emmènera imprimer les premières traces dans la neige fraîche, à dos de cheval. Sinon, vous pourrez compter sur une équipe de chiens de traîneau enthousiastes pour glisser le long des crêtes enneigées, le temps d’une balade à couper le souffle.

4. Paradis blanc

Le lieu : bien que situé au cœur de l’état des Montagnes Vertes, ou Vermont pour les intimes, Twin Farms se transforme chaque hiver en paradis blanc avec plus de 120 hectares de sentiers de randonnée, dans un paysage vallonné.

Aventures hivernales : grâce à ses six pistes de ski privées installées sur sa propriété, l’hôtel est le paradis des skieurs. Mais ces pistes ne sont pas les seules surprises exclusives que vous réserve Twin Farms. L’hiver, son lac privé, le Copper Pond, se transforme en patinoire personnelle, avec livraison assurée de grogs. Et si vous préférez rester bien au chaud à l’intérieur, son pub décontracté est équipé d’un juke-box vintage, d’une table de billard, et d’un piano à queue Steinway, qui n’attend que vos doigts pour s’animer.

5. Winter is coming

Le lieu : autrefois villégiature des Rockefeller dans les monts Adirondacks, The Point est aujourd’hui un établissement intime. L’une des plus belles propriétés des rives de l’Upper Saranac Lake.

Aventures hivernales : dès qu’il neige, un calme majestueux s’empare des lieux. Une équipe est là pour vous aider à explorer les environs, au gré de vos désirs : raquettes, chaussures de randonnées et patins à glace sont tous mis à votre disposition, si l’envie vous prend de vous essayer à l’une (ou chacune) de ces activités. Des feux de camp dressés çà et là veilleront à ce que vous n’ayez jamais trop froid, ni que vous n’ayez trop à marcher pour vous réchauffer au coin du feu. Au bord du lac, un bar très fourni vous attend, pour siroter un verre entre deux tours de patins à glace.

6. Feu et glace

Le lieu : sur l’autre versant de la montagne au départ de Telluride, dans le Colorado, voici Dunton Hot Springs, une ancienne ville fantôme du XIXe siècle, transformée en établissement de luxe au beau milieu des monts San Juan.

Aventures hivernales : regardez de plus près le nom de Dunton Hot Springs, et vous saurez pourquoi cet hôtel est un vrai bijou l’hiver. Cachée au milieu de la neige se trouve une source chaude naturelle où vous immerger. L’hôtel propose pas moins de cinq façons de vous délecter de son eau bienfaitrice. Choisissez la température qui vous convient (de 29 à 41° C) dans l’un des cinq bassins répartis entre le Bathhouse restauré du XIXe siècle, à l’extérieur du Bathhouse, derrière le chalet de la boutique Dunton, à l’intérieur du chalet Well House, ou encore dans la source d’eau chaude elle-même, sous un immense ciel étoilé.

7. Rêve olympique

Le lieu : au bord du lac Placid, le Lake Placid Lodge semble appartenir à un autre monde avec ses points de vue incroyables. Pourtant, l’hôtel se situe à 10 minutes à peine du centre de la ville du même nom.

Aventures hivernales : le Lake Placid Lodge est le lieu idéal pour réaliser tous vos rêves olympiques. L’hiver, vous pourrez dévaler en bobsleigh l’une des seules pistes olympiques des États-Unis avec un bobeur et freineur professionnel. Vous pourrez également faire du patin à glace en plein air sur la patinoire olympique où Eric Heiden a décroché le nombre record de cinq médailles d’or pendant les jeux de 1980. Ou tout simplement emprunter le télésiège et l’ascenseur de verre pour rejoindre le Sky Deck et vous émerveiller devant la vue, digne d’une médaille d’or.

8. Parenthèse féerique

Le lieu : à Warren, dans le Vermont, le Pitcher Inn est tranquillement installé dans la rue principale d’un splendide village de Nouvelle-Angleterre, au pied de la station Sugarbush Resort. De là, vous pourrez flâner dans les boutiques ou rallier les magnifiques Montagnes Vertes.

Aventures hivernales : l’idée est de remonter le temps, de ralentir, dans cet établissement qui compte 11 chambres. Lancez-vous dans une matinée raquettes ou une après-midi de pêche à la mouche, pour explorer les splendeurs de la Mad River Valley. Et pour profiter à fond des joies de la neige, laissez-vous tenter par une parenthèse enchantée : un tour des environs en traîneau traditionnel tiré par un cheval, avant de retourner à l’hôtel, où vous attendra votre chambre à thème (on vous en dévoile quelques-uns : chalet de ski vintage, partie de pêche ou esprit colonial).

9. Un hiver qui a du chien

Le lieu : le Post Hotel, à Lake Louise, est l’un des établissements les plus pittoresques de tout le Canada. En sortant de l’aéroport international de Calgary, roulez vers l’ouest pendant deux heures pour vous retrouver au village de Lake Louise, en plein cœur du parc national de Banff.

Aventures hivernales : de par son emplacement dans les Rocheuses canadiennes, le Post Hotel est la destination idéale pour les amateurs de grands frissons. Faites du ski hors-pistes, déposé en pleine montagne par un hélicoptère, ou enfourchez une motoneige pour sillonner le paysage. Mais pour vivre une expérience vraiment hors des sentiers battus, laissez les chevaux ou les moteurs de côté, et fiez-vous aux meilleurs amis de l’homme. L’établissement peut organiser un tour en traîneau à chien, de 30 minutes à quatre heures. Filez comme le vent à travers les paysages enneigés, en compagnie de vos nouveaux compagnons à fourrure.

10. Brisez la glace

Le lieu : établi sur les rives du lac Massawippi, le Manoir Hovey offre une vue plongeante sur l’eau, non loin de North Hatley, l’un des plus charmants villages du Québec.

Aventures hivernales : la sérénité des mois d’hiver ne fait qu’accentuer la simplicité de la vie au bord du lac. Ici, pas de liste longue comme le bras d’activités à tester, mais une sélection d’expériences triées sur le volet, qui invitent à ralentir la cadence. Faites un tour en raquettes autour de la propriété, ou prenez un cours de pêche sur glace avec l’expert Florent Hébert, sur le lac, en vous faisant servir de la pizza faite maison et des boissons chaudes à siroter.

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