Enfants des villes, enfants des champs

Un des plus beaux cadeaux que l’on puisse offrir à ses enfants est de les aider à voir la vie comme une aventure. C’est ce que nous enseignent les fermes et les ranchs Relais & Châteaux aux États-Unis.

Enfants des villes, enfants des champs

Passer du bon temps ensemble, que ce soit à table, ou à cheval dans les grands espaces du Home Ranch, dans le Colorado.

Un des plus beaux cadeaux que l’on puisse offrir à ses enfants est de les aider à voir la vie comme une aventure. C’est ce que nous enseignent les fermes et les ranchs Relais & Châteaux aux États-Unis.

IL EST DES LIEUX QUI ÉVEILLENT aux bonheurs simples et à la beauté, des endroits accueillants, invitant les petits à renouer avec leurs premiers professeurs : la nature et les animaux.

Dans un monde où de plus en plus d’enfants sont persuadés que les chips sont des purs produits industriels, on observe une tendance à vouloir rétablir l’ordre des choses en les reconnectant à la terre. Un besoin urgent se fait sentir de leur enseigner des choses simples, sur la vie et sur l’origine de la nourriture. En un mot, de les sensibiliser à un mode de vie qui soit en harmonie avec la nature. De nombreuses familles choisissent donc de passer leurs vacances dans des fermes et des ranchs. Ces lieux ont, entre autres vertus, celle de rendre les enfants heureux.

“Dans un monde où de plus en plus d’enfants sont persuadés que les chips sont des purs produits industriels, on observe une tendance à vouloir rétablir l’ordre des choses en les reconnectant à la terre.”

LE HOME RANCH, DANS LE COLORADO Dans la vallée alpine bordant la rivière Elk, le chef Clyde Nelson invite ses hôtes de 7 à 77 ans à une initiation au fonctionnement d’une ferme biologique. Ils peuvent observer et apprendre comment on s’occupe du bétail et des légumes qui finiront dans leur assiette. À connaître, en somme, tout ce qu’il faut savoir sur la vie de la ferme et sur la façon dont ils peuvent y prendre part.

Pour accompagner cette immersion, le ranch organise un programme pour enfants et adolescents appelé “La Visite du ranch pour petits”, une sorte de “classe idéale” selon Clyde “pour expliquer le sens pour toute la communauté du mouvement ‘de la ferme à la fourchette’”.

Les enfants peuvent s’initier aux activités du ranch par eux-mêmes et découvrir un mode de vie inédit, débarrassé des lumières de la ville qui empêchent de voir la voie lactée la nuit, où l’équitation et la pêche remplacent la télé et les iPads et où ils sont libres de vivre leur propre aventure de cowboys, rythmée par des danses, des repas au coin du feu qui se terminent par des "s’more" - dessert iconique à base de guimauve, biscuit et chocolat - des rodéos, et un programme cowboy junior.

LE RANCH DE ROCK CREEK, DANS LE MONTANA En pleine campagne, au milieu des rocheuses de Philipsburg, les petits sont libres de revenir à la nature en s’inscrivant au Club des petits grizzlies du ranch.

Les jeunes explorateurs apprennent tout sur l’élevage des chevaux, de façon à la fois passionnante et tout à fait sécurisée. Une équipe qualifiée transmet ses connaissances sur la vie du ranch et les spécificités de l’environnement naturel. À chaque jour un nouveau thème : les enfants peuvent découvrir les animaux de la ferme, et le jour suivant, partir en balade sur les rives de Rock Creek, pour pêcher des truites.

“Les jeunes explorateurs apprennent tout ce qu’il faut savoir sur l’élevage des chevaux.”


BLACKBERRY FARM, DANS LE TENNESSEE Une escapade dans les monts Great Smoky donne aux enfants et à toute la famille une véritable leçon de vie où ils découvrent ou redécouvrent jardinage, cuisine, apiculture et soin des animaux.
Les petits apprennent pourquoi chaque animal est important pour la prospérité d’une ferme.
Après avoir rendu visite aux “résidents” de la ferme à laine et à plumes – moutons, poulets, canards, cailles et oies, – chaque enfant se voit assigner une des tâches habituelles du travail du fermier : toiletter ou nourrir les animaux, collecter les œufs pour la cuisine... votre petit apprendra même comment élever ses propres poulets !

Parce que “les bons jardiniers font des bons cuisiniers et que les bons cuisiniers font de bons jardiniers”, selon Jeff Ross, Manager de "l’école des champs", les petits sont invités à prendre part à toutes les étapes qui permettent de passer de la fourche à la fourchette. Leur guide n’est autre que John Coykendall, la personnalité qui donne vie à la ferme, tout à la fois fromager, chef, boucher, apiculteur et maître jardinier.

Sous la houlette de John, les enfants au cours d'une expédition cueillette, apprendront les différents usages des plantes sauvages et plantes cultivées, dans le but de les réutiliser pour créer des menus très nutritifs. Un cours sur le cycle de la vie qui ne peut être réellement compris que s’il est pleinement vécu.

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